Pourquoi les personnes âgées chutent plus ?

Les chutes chez les personnes âgées sont les premières causes de décès. Les 65 ans et plus sont les plus concernés avec plus de 2 000 000 de décès par an…

La plupart des chutes sont causées par l’âge, la perte de tonus et d’équilibre chez les seniors. 

Mais elles peuvent aussi être accidentelles et circonstancielles : soit liées à des éléments extérieurs comme des obstacles ou un animal de compagnie. Découvrons ensemble les principales causes de chutes chez les personnes âgées.

Pourquoi les personnes âgées chutent plus ?

 

La cause de chute chez les personnes âgées

Le processus de vieillissement naturel va impacter le risque de chute chez la personne âgée. Notamment parce que l’âge cause :

  • Forme physique en déclin dû au manque d’activité, ce qui accélère le vieillissement du corps,
  • Manque de souplesse,
  • Baisse de la masse osseuse (ostéoporose), qui cause une fragilité dans les mouvements, ainsi que dans les conséquences de la chute,
  • Des problèmes d’équilibre,
  • Baisse des facultés cognitives, avec un temps de réaction plus lent,
  • L’incontinence,
  • La démence,
  • Baisse de la vue,
  • Maladie cardiaque ou hypotension, qui peuvent être à l’origine de vertiges,
  • Comme évoqué précédemment, certaines maladies chroniques comme Parkinson, Alzheimer, ou encore l'arthrite, vont causer des problèmes cognitifs, de préhension et d’équilibre. 

 

Mais les causes peuvent aussi être liées à des dangers et obstacles dans la maison ainsi qu’à l’extérieur. Près de deux tiers des chutes se passent au domicile ou autour, et sont liées à :

  • Un mauvais éclairage intérieur ou extérieur,
  • Des vêtements ou chaussures inadaptés pour la personne âgée. Il va sans dire que des semelles glissantes, hautes ou des talons constituent un danger, tout comme des pantoufles trop larges ou trop grandes.
  • Les surfaces glissantes, que ce soit suite au ménage ou à un carrelage trop lisse,
  • Des obstacles pouvant causer un trébuchement, comme un tapis ou des câbles électriques,
  • Les escaliers et les surfaces irrégulières.

Négliger sa santé et son bien être peuvent être une cause de chute aussi ! Penser à bien manger, à bien s’hydrater et à s’activer sera bénéfique pour une personne âgée. 

 

Comprendre la perte d'équilibre liée à l'age

Beaucoup de personnes âgées ont des problèmes d’équilibre. Les causes en sont multiples et il est parfois dur de mettre le doigt sur la raison principale. Les troubles de l’équilibre chez la personne âgée sont parfois traitables, et parfois, l’unique traitement est d’apprendre à vivre avec… Pour mieux anticiper et aménager le quotidien d’une personne âgée qui a moins d’équilibre, il est important de comprendre les sources de la perte d’équilibre chez la personne âgée. 

L’équilibre est lié à l’oreille interne, qui envoie des informations au cerveau et au système nerveux. Cependant, les yeux, la peau, les muscles et articulations envoient eux également des informations au cerveau. Si ceux-ci ne fonctionnent pas correctement, cela peut avoir un impact sur l’équilibre des personnes âgées. Des maladies comme le diabète peuvent être à l’origine d’une perte d’équilibre, à cause des dommages qu’il cause aux nerfs ou à la circulation du sang dans les pieds notamment. La maladie de Parkinson peut elle aussi être à l’origine d’instabilité puisque le patient perd sa capacité à contrôler ses muscles. 

Mais au-delà de toutes ces informations, si vous, votre proche ou un résident chute régulièrement, ou a chuté plusieurs fois, il est important de consulter un médecin et de réaliser les examens nécessaires pour éloigner toute cause plus sérieuse.

 

Découvrez comment réduire les risques de chute chez les personnes âgées :

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